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白圭:不走寻常路的“商圣”(洛阳古代商人)

您当前的位置 : 洛阳网 > 新闻中心 > 洛阳 > 经典洛阳 > 河洛广记  来源: 洛阳网-洛阳晚报 2021.04.20 09:06

  在古代,商人是一个特殊的群体。相传周灭商后,将商遗民迁至洛阳加以监管。他们以从事工商业为主,这便是早期的“商人”。历史上,洛阳长期有“治产业,力工商”的传统,涌现出不少富商巨贾,也有人因替国分忧而名垂青史。自本期开始,我们就来一睹他们的风采。

  弃政从商的白圭

  在洛阳古代商人中,白圭无疑是最令人瞩目的一个。他被司马迁称为“治生祖”,又被宋真宗誉为“商圣”,至今仍是不少商人膜拜的对象。

  不过,白圭并不是一开始就经商的。

  白圭是战国时期洛阳人,曾在魏国为相。魏都大梁(今开封西北)地近黄河,常遭水患威胁。白圭便发挥自己的才干,解除了大梁水患。后来,他与孟子见面时,还说自己治水的本领胜过大禹。当然,孟子听听也就算了。

  尽管在魏国能受重用,但白圭审时度势,认为魏国的局势正在变糟,遂决意离开。之后,他游历了几个诸侯国,最终决定回到洛阳,弃政从商。

  当时,洛阳的经商氛围非常浓厚。司马迁在《史记·货殖列传》中说:“洛阳街居在齐、秦、楚、赵之中,贫人学事富家,相矜以久贾(gǔ),数过邑不入门。”

  也就是说,洛阳人无论贫富,都以外出经商为荣,并且时间越长越好,为此可以屡过家门而不入。如果不经商,而是像苏秦那样去学纵横术,又会怎样呢?从苏秦的亲身经历看,除非内心极强大,否则结局不好说。《史记》中记载,苏秦外出几年,跟着鬼谷子学习纵横术,打算成就一番大事业。可是,他穷困潦倒地回到洛阳时,遭到了“兄弟嫂妹妻妾”的无情嘲笑。他们说,“周人之俗,治产业,力工商”,这样才有钱赚。如今你不务正业,偏要去学口舌之事,不变成穷光蛋才怪呢?

  苏秦很受打击,差点儿就抑郁了。他把自己关在屋子里发愤苦读,付出了远超常人的艰辛,最后才游历各国,出人头地。如果他脆弱一些,可能早就心灰意冷,跟着大家经商去了。

  白圭和苏秦不同,他是先游历各国,然后才决定回来经商的。为了学习经商之道,他还专门去拜了师。

  白圭的老师是谁?相传也是鬼谷子。

  鬼谷子学识渊博,在汝阳东南的云梦山一带授徒,苏秦、张仪、庞涓、孙膑等都是他的学生。白圭跟着他学习如何经商,除了牢记“人弃我取,人取我与”的商业理论,内容还涉及兵书及天文历法等。

  不卖珠宝卖谷物

  学成归来后,白圭首先要做的事,就是选定自己的商业方向。

  战国时期商业发达,商品种类也很丰富,大商人吕不韦仅靠“往来贩贱卖贵”,就攒下了家产千金。然而,要论最赚钱的生意,还数经营珠宝。

  《战国策》中记载,吕不韦曾问他的父亲:“耕田能获利多少?”其父说:“十倍。”他又问:“珠宝呢?”其父说:“百倍。”

  当然,吕不韦有更远大的目标。他最终选择的是“立国家之主”,即资助处在人生低谷的秦异人。后来,秦异人当上了秦国国君,不久又传位秦始皇嬴政。吕不韦成了最大的赢家,不仅赚到了金钱,还得到了名声和地位,可谓名利双收。

  白圭也知道珠宝生意赚钱,但他选择了经营农副产品,并坚持一个理念:人弃我取,人取我与。

  具体来说,就是他根据节令,顺势而为。谷物成熟了,他就从农夫那里收购谷物,卖给他们所需要的“丝漆”;蚕茧长成了,他就从蚕农手中收购“帛絮”,同时将粮食卖给他们。

  常言说,物以稀为贵。如果当年丰收,谷物的价格就会下跌,反之则会上涨。白圭精通天文历法,能准确预测旱涝情况,并据此判断谷物收成。这样经营了几年,他就积攒了大量财富。

  与农夫打交道多了,白圭还总结出一句话:“欲长钱,取下谷;长石斗,取上种。”

  这是什么意思?人们的理解不尽相同。它大致是说,要想赚钱,就去低价收购下等谷物,利润空间会大一些。不过,做种子用的必须是上等谷物。

  找准了经营方向,有正确的经营理念,是不是就能够一劳永逸?不是。在白圭看来,好的商人还要当机立断,善于把握时机。他对此有一个形象的比喻,就是“趋时若猛兽鸷鸟之发”,这样才不会与财富失之交臂。

  生意做得大了,白圭成了洛阳有名的富商,手下有很多伙计。在人们看来,他可以轻松一些,享受富人的奢侈生活了。可是,如果他止步于此,又怎能成为千古“商圣”?

  “商圣”的经商之道

  现在人们常说,一个人只能赚到自己认知范围内的钱。其实,古人何尝不是如此呢?

  拿白圭来说,他有从政经历,也曾游历诸国。后来选择经商,他对自己的要求也不只是成为富商,而是要让商品更好地流通,从而让百姓过上更好的生活。

  因此,这位大商人很少有时间享乐。相反,他总是省吃俭用,和手下干活儿的伙计打成一片,同甘共苦。

  说实话,能做到这一点的大商人不多见。

  然而,白圭的高明之处还不止于此。他曾说:“吾治生产,犹伊尹、吕尚之谋,孙吴用兵,商鞅行法是也。”这才是他真正感到自豪的地方。

  确实,他毕竟得过鬼谷子的真传,将兵法用于经商十分正常。只是他将自己与伊尹等人相提并论,可见对自己的水平十分自信,或者说是自视甚高。

  当时,很多人想拜白圭为师,向他学习经商之道。如果他顺势开办一所“商学院”,收取高学费,也是一个不错的生财门路。然而,白圭不愿这么做。

  在他看来,经商是有门槛的,想成为他的学生,“智”“勇”“仁”“强”必须兼备,缺一不可。

  有人纳闷儿:只是学做生意而已,头脑灵活、手脚勤快还不够吗?这讲究也太多了!

  面对众人的质疑,白圭毫不动摇。他说:“其智不足与权变,勇不足以决断,仁不能以取予,强不能有所守,虽欲学吾术,终不告之矣。”

  是白圭要求太高吗?其实,在他所处的时代,各诸侯国之间时常互相攻伐,商人也必须经受各种考验。他提出这四字要求,也是根据现实的需要。

  很多人都听过弦高的故事。他是春秋时期的郑国商人,一次前往洛阳经商,途中遇到秦军袭郑,曾以犒师为名智退秦军。在白圭看来,商人就应临危不乱,关键时刻肩负起为国纾难的重担,这样的品质才是他看重的。

  白圭的经商之道受到了世人的推崇。司马迁在《史记》中说,“盖天下言治生祖白圭”,即天下人奉他为商业之祖。

  后来,白圭去世,葬于洛阳邙山。北宋时,宋真宗敕封他为“商圣”,今尚存白氏后人所立“商圣白圭之墓”巨碑一通。(记者 张广英)

[ 责任编辑:潘亮]
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