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中原豫俊兽化石证明中生代存在哺乳动物

您当前的位置 : 洛阳网 > 新闻中心 > 洛阳 > 经典洛阳 > 河洛广记  来源: 洛阳网-洛阳日报 2021.04.02 15:30

  中生代是以恐龙为代表的爬行动物繁盛的时代,新生代是哺乳动物称霸的时代。恐龙所处的中生代究竟有没有哺乳动物?此前学界对此一直存在争论。2007年前后,古生物学家在我市栾川县秋扒乡化石地层中的一个意外发现,有力证明了中生代存在哺乳动物。

  意外发现哺乳动物化石

  栾川县秋扒乡一带的山岭沟壑中,有很明显的化石地层痕迹——独特的红壤层。

  红壤多见于热带地区,因富含铁元素而呈现出红色。一般情况下,北方的红壤层都位于地下深处。但是,由于新生代的一次造山运动,这里的地层被不断抬升并发生断裂,使得红壤层裸露地表,其中包含的各种古生物化石因此被人们发现。

  2007年前后,我市因发现大量恐龙化石轰动一时。河南自然博物馆古生物研究室主任贾松海说,专家们在对化石进行分类整理、拼接复原的过程中,发现了一个又一个恐龙新属种,比如洛阳中原龙、河南栾川盗龙、河南秋扒龙、迷你豫龙等。不过,当时谁都没有想到,在整理一堆堆恐龙化石时,一具不太起眼的古生物化石日后将受到世界瞩目。

  贾松海说,当时他们将这具化石拼接复原后,经初步判断,这些并非恐龙化石,而是一种哺乳动物化石。要判断化石是哺乳动物还是爬行动物,多数是要靠牙齿和骨骼来区分。

  多数爬行动物的牙齿是同一种形态,或者全是锥形,或者全是叶形,但哺乳动物的牙齿出现了门齿、犬齿、前臼齿和臼齿的分化,具有不同的功能,如抓取、穿刺、切割、研磨等。由于食性和行为的差异,不同类群的哺乳动物的牙齿形态也千差万别。

  由于这具古生物化石牙齿、骨骼保存得都很完整,专家很快就确定,它是一种多瘤齿兽,即一种外表长得像啮齿类动物的哺乳动物。

  有力证明了中生代存在哺乳动物

  专家们在这只多瘤齿兽身上发现了很多有趣的现象,比如发现这只多瘤齿兽前臼齿有乳齿与恒齿的替换现象,说明这只多瘤齿兽年龄不大,正在换牙。

  此外,专家们还发现,这只多瘤齿兽小时候经历过一次意外,使其右腿胫骨折断错位。“虽然伤势严重,但对于植食性或杂食性的多瘤齿兽来说并不致命。而且,这只多瘤齿兽的断肢在自然状况下缓慢愈合,并部分恢复支撑身体的功能。”贾松海表示,这具古生物化石十分罕见,是中生代哺乳动物中首次发现的断肢古病理学案例。

  2015年,相关论文被发表在《Nature》杂志上,将这种多瘤齿兽命名为中原豫俊兽。专家根据化石推测,复原后的中原豫俊兽长40厘米、高20厘米左右,体重约3公斤,它是欧亚大陆已知最大的中生代多瘤齿兽。由于化石传递的信息有限,这只中原豫俊兽的性别无法分辨。

  2018年,“中生代哺乳动物国际研讨会”在北京举行,来自美国、加拿大、英国、德国、俄罗斯及中国的古生物专家齐聚一堂,聚焦中生代哺乳动物演化研究。当在场专家看到来自栾川的中原豫俊兽化石后纷纷表示:“中原豫俊兽化石保存之完好世界罕见,它的发现,是中生代哺乳动物研究中的重要标本,有力证明了中生代存在哺乳动物这一事实。”(记者 刘嘉仪)

[ 责任编辑:马佳佳]
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