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葛洪:从炼丹术士到化学家

您当前的位置 : 洛阳网 > 新闻中心 > 洛阳 > 经典洛阳 > 河洛广记  来源: 洛阳网-洛阳晚报 2020-04-21 08:55
元代王蒙的《葛稚川移居图》 (资料图片)

  常言说,疾风知劲草。关键时刻,人们总是无比信赖科技的力量。

  我国古代有不少科技名人,默默地推动着时代进步。比如墨子,比如张衡,他们是古代科学家中的佼佼者,被后人誉为“科圣”。

  除了“科圣”,科技成就突出的古人还有很多,我们来看一看。

  晋代大儒抱朴子

  说葛洪是古代科学家,可能有人不信:他修道炼丹,追求长生不老,这明明是迷信,怎能与科学混为一谈?

  其实,葛洪一生的成就很多。他有《抱朴子》《肘后备急方》等著作传世,是一位大儒和医药学家。今天,“化学”一词的英文chemistry就源自炼丹术(西方称炼金术),精通炼丹术的葛洪也被视为近代化学的先驱。

  在我国,炼丹术始于春秋战国时期,秦汉以后开始盛行。葛洪的伯祖父葛玄精于此道,人称“葛仙翁”;葛洪是葛玄的再传弟子,被称为“小仙翁”。

  据《晋书》等记载,葛洪是晋代人,字稚川,号抱朴子,出身东吴士族,家住丹阳句(gōu)容(今江苏镇江)。西晋太康元年(公元280年),东吴为晋所灭,其父葛悌随吴主孙皓来到洛阳,在朝中历任郎中、大中大夫、大中正等职,后出任肥乡(今河北邯郸)令。

  葛洪是葛悌的第三子,生于公元283年前后。他在《抱朴子·自叙》中回忆,自己“生晚,为二亲所娇饶”,在父母身边度过了快乐的童年。后来,吴王司马晏出镇淮南,葛悌随其离洛南下,后卒于邵陵太守任上,当时葛洪年仅13岁。

  父亲去世后,葛洪辗转回到家乡句容。当时因遭战乱,家中藏书荡然无存,生活十分困顿。他农暇时就借书来读,并辛苦砍柴以换纸笔,乡邻见状,戏称他为“抱朴之士”。《老子》中有“见素抱朴,少私寡欲”之句,葛洪著书时,便以抱朴子为号。

  大儒郑隐是葛玄的弟子,葛洪便拜他为师,熟读儒家典籍,同时习得《金液丹经》等炼丹秘术。公元302年,郑隐见天下将乱,“东投霍山,莫知所在”。葛洪因少年时学过骑射,随后在家乡参与了平叛活动,并因功被封为伏波将军。

  此时,葛洪只有20多岁。他无意功名,只想前往洛阳,“搜求异书,以广其学”。然而,时值八王之乱,“百道不通”,葛洪在豫州、荆州等地颠沛流离,后来流落广州,遇到南海太守鲍靓。鲍靓也是葛玄的弟子,不仅收葛洪为徒,还让他当了自己的女婿。

  公元317年,西晋灭亡后,司马睿建立东晋,授葛洪为关内侯,“食句容邑二百户”。后来朝中大乱,司马睿忧愤而死,葛洪也远离官场,潜心著述,并走上了修道炼丹之路。

  “原始化学”炼丹术

  葛洪博闻多识,很有才学。他著有《抱朴子》内、外篇,“又传俗所不列者为《神仙传》十卷,又撰高尚不仕者为《隐逸传》十卷”,著述十分丰富。

  起初,他以儒家正统自居,认为“道家之言,高则高矣,用之则弊”。40岁前后,他的观念发生变化,称“道者,儒之本也;儒者,道之末也”,开始尊奉黄老之道,研究炼丹与养生之术。

  丹砂(又称朱砂)是炼丹的重要原料,是一种红色物质,主要成分为硫化汞。汞即水银,是常温下唯一呈液态的金属,可通过加热的方法从丹砂中提炼出来。古人认为,按照一定的配方,将铅、硫等金属与水银一起反复烧制(即“还丹”),炼出的丹药可使人长生。

  在《神仙传》中,葛洪记载了东汉炼丹家魏伯阳的生平。魏伯阳著有《周易参同契》一书,是炼丹史上最早的理论著作,后世称其为“万古丹经王”。此书多用隐语,核心内容就是“金液还丹”。

  葛洪在此基础上更进一步,提出化学反应的可逆性。如他在《抱朴子·内篇》中写道:“凡草木烧之即烬,而丹砂烧之成水银,积变又成丹砂。”意即硫化汞经加热可分解出汞,汞与硫反应生成黑色的硫化汞,再加热则变成红色的硫化汞。这是一种人工合成硫化汞的过程,类似的过程还有很多,因此,炼丹术也被称为化学的“原始形式”。

  服食丹药可长生的想法当然是荒谬的。古往今来,多少人因此丧命,长生不老的却没有一个。尽管如此,炼丹术对近代化学的贡献是举世公认的。它传入西方后,和西方炼金术一起,成了近代化学的前身。

  葛洪在书中记录的化学试验还有很多,并将其应用到医学上,如用水银软膏外涂治疗皮肤病等。

  埋头炼丹的日子过了十来年,葛洪的生活越发窘迫。无奈,他只得考虑担任一官半职以换取俸禄。公元332年,听说交趾一带产丹砂,他便自请担任勾漏(今广西北流)令,并携子侄前去上任。行至广州时,他被广州刺史邓岳挽留,从此隐居罗浮山炼丹、著述,直至终老。

  兼习医术以济世

  2015年,屠呦呦在演讲中说,她和团队提取青蒿素治疗疟疾时,受到葛洪《肘后备急方》的重要启发。在这部医药学著作中,葛洪记载了青蒿治疟疾的方法,即“青蒿一握,以水二升渍,绞取汁,尽服之”。

  《肘后备急方》是葛洪的医药学著作之一。他认为修道者应该兼习医术,治病救人,并收集了大量的常用药方,“率多易得之药”,以供人们备在家中救急。如用松节油治疗关节炎,用铜青(碳酸铜)治疗皮肤病,用雄黄消毒、艾叶驱虫等,很有实用价值。

  同时,葛洪也很注意对急病的预防和治疗。他所说的急病,多指急性传染病,古人认为是由鬼神引起的。葛洪在书中第一次记载了天花,提出急病并非由鬼神引起,而是中了外界的疠气。

  在《肘后备急方》中,他还记载了狂犬病如何治疗,即用“以毒攻毒”的方法免疫,将疯狗的脑子敷在病人的伤口上。

  葛洪的炼丹术及医药学成就对后世影响深远,如南北朝时期的“山中宰相”陶弘景、隋唐时期名医孙思邈等,都在很大程度上受了他的影响。

  晚年时,葛洪隐居广东罗浮山,优游度日。有一天,他自觉大限将至,便给邓岳写信,称自己“当远行寻师,克期便发”,意即要辞世了。邓岳见信后急忙赶到罗浮山,却没能见到葛洪最后一面。

  公元363年,袁弘任南海太守时,曾登罗浮山作《罗浮记》,记载葛洪去世时的情景,称葛洪卒时61岁。后来的《晋书》等则记载葛洪卒时为81岁。

  尽管葛洪在文学、医药学等方面卓有成就,但后人对他修道炼丹的经历更感兴趣,并将其当成诗画等创作的重要题材。如杜甫在《赠李白》一诗中说:“秋来相顾尚飘蓬,未就丹砂愧葛洪。痛饮狂歌空度日,飞扬跋扈为谁雄?”

  葛洪举家移居罗浮山的故事,也在历代书画中多次出现,其中以元代王蒙的《葛稚川移居图》最为著名。从炼丹术士到化学家,这也是葛洪多彩人生的一部分。(首席记者 张广英)

[ 责任编辑:唐好优(见习)]
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